Fiesta Council’s Gov. Don Juan de Onate Car Show A Hit

Visitors Like 1951 Chev Convert at ONATE CAR SHOW

Don Juan de Oñate Car Show, “Best of 

Show”– Black 1951 Chevrolet Convertible 

Deluxe “My Grandpa Drove One.” 

–David Sandoval, Del Norte, CO

By Robert A. Naranjo

There was a beautiful car, truck, bike (“mora”) or lowrider bicycle for just 

about every taste at the Fiesta Council’s car show, appropriately named, 

the “Don Juan de Oñate Car Show.” It was held at the Plaza de Española, 

Sat. June 11, but it didn’t have a carreta (oxcart) on display to view or 

to break.

The carreta sported the first “wheels” in these parts (meaning the entire 

West) and they rolled in with Governor Don Juan de Oñate’s colonists 

arriving in 1598. 

The carretas were loaded with everything that was needed to start a 

Spanish colonial settlement and to establish New Mexico’s first Capital 

at San Juan de Los Caballeros. This was the first seat of government 

in what is now the United States. 

There is a carreta image displayed on the overpass leaving Santa Fé 

headed north and pulled by a horse. It’s on your left as one begins

to descend Tesuque Hill from the oldest Capital city in the United States. 

Highest, maybe, at 7,000 feet elevation. However, Santa Fé is,

 technically, the third Capital of New Mexico. 

The first Capital was established at San Juan de Los Caballeros, 

(Oke, or Ohkay Owingeh), on July 11, 1598 by Capitán-General, 

Adelantado, y Gobernador, Don Juan de Oñate.

Then, a few months later the capital was moved across the Rio 

Bravo del Norte (Rio Grande) to San Gabriel de los Españoles, 

and then ordered by the Viceroy to relocate to Santa Fé in 1610,

and with orders not to place the new capital location near an 

existing pueblo, according to historians.

The NMDOT committee responsible for the images, selected 

the venerable carreta or oxcart as one of many images for use 

on the US 84/285 highway project a few years ago which itself 

was once part of the Camino Real de Tierra Adentro (the Royal 

Road to the Interior Lands).

The Don Juan de Oñate Car Show was sponsored by the Fiesta 

del Valle de Española Oñate Fiesta Council. The car show was

held under sunny skies with a slight breeze that made the sun

 almost bearable. A clean, 1951 black Chevrolet Convertible 

Deluxe, was a favorite, and for visitors from out-of-state, too. 

It came away with the “Best of Show” award Saturday. 

David Sandoval, from Del Norte, Colorado, was standing by and 

admiring the ‘51 Chevy Convertible Deluxe with a friend 

(see photo). He was asked which car he liked and planned to 

vote for or if he had already voted. “I voted for #19, I like this 

‘51 Chevy Convertible. It’s beautiful, my grandpa used to own 

one,” he said but it was a hard-top. What happened to his 

grandpa’s car, Sandoval was asked. “I don’t know, I’m not 

sure what happened to it. It was used simply as transportation 

back then,” Sandoval explained.

Sandoval and his friend were in Española to go to the casinos, 

but they saw the car show setting up while driving by and 

stopped at the Plaza. The two Colorado visitors were part 

of a good size crowd that was there to see the classic cars 

and listen to “Los Cavaliers,” who played a nice selection of 

New Mexico music (Spanish), country, and easy listening 

that motivated some car show enthusiasts to dance, 

regardless of the sunshine.

The 1951 Chevrolet Deluxe, winner of the “Best of  ” 

Show” award, is owned by Barry Trujillo who’s the pastor at

“New Creation in Christ Ministries” which is having a 

10-year anniversary celebration July 9. He said that he 

“bought the car in Los Angeles three and a half years ago,” 

and participates in car shows to “give back to community. 

I’m not out to win but to support the community,” he added. 

“It was very humbling” he said when his car’s number and 

his name were called for winning one of the awards. Pastor 

Trujillo said that the upholstery on the ‘51 Chevy was in 

pretty good shape, but he and friends worked on the 

convertible top, engine, other mechanical work, the 

paint and other details. He found it in Los Angeles 

(L.A.) using Craig’s List and brought it back to Española 

or “Little L.A.!”

The “Don Juan de Oñate’s Choice” (Samuel de Herrera,

Duran y Roybal as Gov. Onate) was a maroon Buick Riviera.

The “People’s Choice” was a 1971 Chevy Chevelle owned 

by Jeriah Serrano. He bought the ‘71 Chevelle fifteen 

years ago and has about 25k in customizing it. He 

said he brings out the ‘71 to give back to the 

community. Other winners included Ken Pacheco’s 

cobalt blue, 1964 Chevrolet truck that garnered 

“Best of Show Truck” and a Gold Road King motorcyle

came away with “Best Bike, (mora), of Show.”

Best of Show Low-rider Bicycle  was Benjamin Sandoval’s

trike. It had all the shine it needed and the back of the 

trike was “tricked-out” (adding custom features), with 

an orange-colored “full-working sound box,” Sandoval 

pointed out. “It plays music,” he said. Sure enough, 

a small quiet generator was near the trike and, indeed,

 the box had a stereo and speakers as Sandoval indicated.

Sandoval’s low-rider trike was going up against a 

“limousine” bike, but with no tricked-out full working 

sound box. 

It was also up against some other low-rider bikes that 

were all winners at past car shows

Jordan Garcia’s clean, striking blue,“1979 Schwin,” 

Jeremiah Lopez’s sharp as a tack low-rider bike, 

Isaiah with Tru Riders had a tremendous bike, 

Brandon Sandoval’s “Twisted Charm”- an original, 

one-of-a-kind, low-rider bike limousine, Chris and 

Crystal Martinez’s “Margarita Mix” low-rider bike 

featuring a beautiful “green flake” paint by Deo 

Dominguez, the LR bike had been candy apple red 

before, but that color showed up on another show bike 

he said, so Martinez went with the “green flake”

paint, a very good-looking and smart choice. 

Ultimately, Benjamin Sandoval’s “tricked-out low-

rider trike” beat the other fine low-rider bikes 

for the “Best of Show Low-Rider Bike” award. 

And, much credit must be given to the owners
of the “sick” (vernacular for very nice) and 

perfectly finished classic cars, trucks, bikes 

“moras,” and low-rider bikes. Through the

owner’s hard work, expense and time working 

on their classics, they give the public an 

opportunity to see them in “mint condition” 

just like out of the factory, and then some.